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2009年5月31日,星期日

太阳能电池板行业实现每瓦平价1美元



总部位于亚利桑那州的First Solar在将太阳能电池板的制造成本降低至低于每瓦1美元的价格障碍方面取得了重要的里程碑,这是太阳能与电网或同等发电煤竞争的必要目标。 First Solar在其薄膜光伏电池中使用碲化镉(CdTe)技术,声称其每瓦的制造成本最低,能够以每瓦98美分的价格制造太阳能电池,是同类标准价格的三分之一硅板。效率的高低部分是由于周期时间很短(从玻璃板到太阳能电池组件需要2.5小时),约为硅当量所需时间的十分之一。

薄膜碲化镉太阳能电池板的活性元素厚度仅为在玻璃基板上构建的传统太阳能电池板所用硅的厚度的百分之一,从而有利于大型面板的生产。所使用的过程和机械是如此秘密,以至于公司500兆瓦生产设施的访客都无法近距离观察生产线。

第一太阳能

第一太阳能成立于1999年,但公司的历史可以追溯到几十年前。创始人哈罗德·麦克马斯特(Harold McMaster)于1940年代末在Permaglass创下了第一笔财富,后来进入了Glasstech。 McMaster是全球钢化玻璃专家之一。在80年代,麦克马斯特对太阳能技术产生了兴趣,并尝试了各种方法将光伏材料放在玻璃上。他首先与硅公司合作,然后与一家名为Solar Cells的公司合作生产碲化镉,该公司于1999年改名为First Solar。

第一太阳能于2004年底开始了其初始生产线的全面商业运营。从2004年到今天,制造能力已增长2500%,到2008年超过500兆瓦。该公司预计其年生产能力在2009年将翻一番,达到1吉瓦,相当于平均规模的核电站。这些数量的增加伴随着制造成本的快速降低。从2004年至今,First Solar’公司的制造成本已从每瓦特3美元以上的三分之二降至不到每瓦特1美元的三分之二,该公司相信,基于其尚未开发的技术和制造工艺的潜力,可以进一步大幅降低成本。

替代品

自1950年代商用以来,在市场上一直占据主导地位的硅电池可能仍然代表着与薄膜技术的竞争。硅电池的平均电池转换效率约为16-20%,而薄膜CdTe面板的效率仅为10.6%。由于近年来太阳能行业的巨大发展,原料硅的价格在2008年达到峰值,为1000美元/千克,这使硅基电池的制造成本一直在每瓦3至4美元之间波动。如今,提高的硅生产能力已经赶上了太阳能电池行业的需求,而全球金融危机已经降低了计算机芯片行业的需求,硅的价格已降至40美元/千克以下。结果-我们可以期望在不久的将来看到硅太阳能电池成本的大幅降低。

即将出现的其他技术包括基于铜铟镓的电池­二硒化物(CIGS),玻璃上的硅以及­锗,砷化镓和镓­磷化铟都在竞争以降低太阳能电池的成本。

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